Bitcoin elementare è denaro

Durante un recente dibattito tra me e l’investitore di hedge fund Mike Green, Mike ha insistito che Bitcoin non dovrebbe essere considerato denaro in virtù dei miei confronti tra Bitcoin e oro, perché l’oro stesso non è denaro.

Questo mi ha portato a riflettere sul perché l’oro non fosse denaro

Se ho capito bene, Mike ha ragione quando si tratta di oro. L’oro, nella sua forma elementare e disordinata, probabilmente non dovrebbe essere considerato denaro. Se foste un minatore in piedi sopra dell’oro intrappolato nella roccia, potreste dire „ci sono metalli preziosi sotto“ e „c’è un ricco filone di minerale sotto di noi“, non „c’è un mucchio di soldi là sotto“.

La ragione per cui non considero l’oro grezzo e atomico come denaro è che l’oro nella sua forma elementare è disorganizzato. In forma di pepita è inutile per il commercio. Deve essere pesato e valutato per la purezza ogni volta che cambia di mano. Per diventare utile nel commercio – per diventare un „mezzo di scambio generalmente accettato“ – deve essere reso fungibile.

Così viene standardizzata in specie: monete o lingotti. Fu il processo di stampaggio della testa del re su una moneta standard che monetizzò l’oro. Standardizzare è monetizzare. Così facendo, il sovrano (o in alcuni casi, la zecca privata) riduceva l’incertezza nel commercio e abbassava i costi di transazione. Non era necessario saggiare o pesare. Ci si affidava alla fissità fisica delle monete coniate.

Mark e markka – più unità di peso

Quindi, perché qualcosa sia utile nel commercio, deve essere fungibilizzato in un insieme di pesi. Non è un caso che l’etimologia della moneta sovrana derivi da parole di peso o forma. Sterlina, livre, lira e peso hanno origine da varie parole legate al „peso“.

Lo stesso vale per il rublo. Yuan, yen e won significano tutti „rotondo“ – un altro tipo di standard fisico. Per diventare una valuta o denaro, le monete furono standardizzate in forme specifiche, pesi specifici, e impresse con immagini del re (da qui l’altra classe di nomi di valuta che derivano da ‚Royal‘ come real, riyal, e rial).

Questo processo di standardizzazione funzionava meglio con i beni che la gente considerava già preziosi. L’oro e l’argento erano i migliori per la loro stabilità atomica e la loro scarsità. La scarsità superiore dell’oro e la difficoltà di estrazione significa che ha un’alta „densità economica“ – cioè, avevi bisogno di quantità relativamente piccole di oro per istanziare molto potere d’acquisto.

Quindi, prima di essere trasformati in moneta, questi metalli preziosi potrebbero essere considerati beni monetari, o proto-monete. Ma pochi considererebbero l’oro o le pepite d’argento come denaro, anche quando l’oro e l’argento erano esplicitamente monetizzati.

Inserisci Bitcoin

Bitcoin ha raggiunto un valore spontaneo nel 2010 con quella transazione sulla pizza. Ma come abbiamo stabilito, qualcosa può avere valore senza essere denaro. I barili di petrolio o i camion di legname hanno valore ma non sono considerati denaro, perché non sono utili mezzi di scambio.

Ma io sostengo che da quando Bitcoin Code ha raggiunto il suo valore spontaneo, derivato dal mercato, è diventato di fatto denaro. Il suo momento da 0 a 1, da essere senza valore ad avere valore, non solo lo ha stabilito come una merce monetaria, e quindi qualcosa con la capacità di essere denaro, ma un vero e proprio denaro in sé. Come mai? Perché Bitcoin è innatamente standardizzato.

Come unità monetaria dematerializzata, non richiede un sovrano per assemblarla in unità standard. Essendo innatamente digitale, evita i problemi di valutabilità e verificabilità di cui soffrono le merci fisiche. Così Bitcoin potrebbe monetizzare senza essere standardizzato, perché è standard per definizione. Bitcoin contiene la sua unità standard: la chiamiamo Bitcoin, ed è un ventunesimo della quantità totale di Bitcoin che sarà mai creata.

Le unità di bitcoin sono fungibili per progettazione

Per comodità, Bitcoin ha una denominazione più piccola, come il dollaro ha il centesimo e lo złoty ha il grocz – il satoshi. Un satoshi è un centomilionesimo di un bitcoin, o approssimativamente un duequadrilione della fornitura totale. Che ci siano più ordini di grandezza tra i due rispetto al normale è irrilevante. Il punto è che il bitcoin è nativamente denominato.

Una volta che hanno iniziato ad avere valore, sono stati immediatamente utili nel commercio. Non c’è stato alcun saggio, nessuna misura anticontraffazione. Usare bitcoin significa valutare l’intero stock di bitcoin, tutto il tempo. L’esecuzione di un nodo completo realizza questo.

Quindi, non c’è distinzione tra bitcoin nella sua forma grezza, elementare, e bitcoin nella sua forma pronta per il denaro. I due sono la stessa cosa. Così risolviamo l’enigma del bitcoin come moneta simile all’oro. Bitcoin è nativamente standardizzato. Lo stesso non si può dire dell’oro.

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